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250 ans de Christie’s : retour sur les dix ventes record

Agathe Lautréamont 7 décembre 2016

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Il y a quelques jours, le 5 décembre 2016, la célèbre maison Christie’s soufflait ses deux cent cinquante bougies ! Une belle longévité pour celle qui est considérée comme la première maison de vente aux enchères au monde, avec des records chaque année… En 1766, son fondateur James Christie pouvait-il se douter du bel avenir qui était réservé à son entreprise ? Pas si sûr… À l’occasion de cet anniversaire, revenons sur quelques records marquants réalisés par Christie’s. Des records qui, pour la plupart, ont été réalisés ces dernières années…

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© Christie’s

Basée à Londres, la société Christie’s a été fondée par l’homme d’affaires écossais James Christie le 5 décembre 1766, il y a donc deux cent cinquante ans. Très vite, la maison s’est imposée dans le paysage artistique comme synonyme de ventes exceptionnelles et de prestige. C’est en effet elle qui a dirigé les ventes aux enchères les plus importantes des XVIIIe, XIXe et XXe siècles, dont les prix oscillaient entre la modique somme de 200 dollars à un astronomique 100 millions de dollars. Tableaux, joaillerie, photographie, grands vins, mobilier… Aucun domaine n’échappe à la maison de ventes.

C’est en 1766 que James Christie organisa sa toute première vente aux enchères, la même année que la fondation de sa société, quand bien même cette année-là, les objets proposés aux enchérisseurs n’avaient pas grand-chose à voir avec le monde de l’art. Les lots comprenaient en effet des oiseaux rares, des bulbes de tulipe, un coffre et un lit en bois. Ce n’est qu’un an plus tard, en 1767, que la maison a décidé de faire jouer ses relations dans le milieu artistique londonien pour réduire son champ d’action et se consacrer presque exclusivement aux objets artistiques ou de luxe.

La maison a fait preuve tout au long de sa vie d’un esprit d’innovation, qui lui a permis de s’affirmer dans le paysage artistique comme un point central d’échanges créatifs et dynamiques, avant même que la Royal Academy ne soit fondée et avant que la National Gallery ne soit créée (le musée ouvre ses portes en 1824, tandis que la Royal Academy n’existe que depuis 1768). C’était une ambition dont Christie ne s’était jamais caché : affirmer l’Angleterre comme un centre culturel immanquable dans son époque… Le pari est réussi.

Qu’en est-il, deux cent cinquante ans après ? Christie’s a étendu son influence sur toute la surface du globe, passant de la société d’un homme d’affaires à un réseau international comptant deux mille cinq cents employés et affichant un enviable revenu de 6.1 milliards de dollars. À l’occasion de cet anniversaire, retour sur quelques ventes exceptionnelles réalisées par la prestigieuse maison… Et pour la petite anecdote, sept des dix records listés ci-dessous ont été réalisés… ces cinq dernières années.

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Pablo Picasso, Les Femmes d’Alger, 1955

L’oeuvre fut vendue le 11 mai 2015 pour 179.3 millions de dollars ( ! )

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Amedeo Modigliani, Nu couché, 1917-1918

Le tableau a été vendu pour 170.4 millions de dollars et avait, tout dans le même temps, défrayé la chronique en novembre 2015 ! 

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Francis Bacon, Trois études de Lucian Freud, 1969

Le 12 novembre 2013, le commissaire-priseur adjugeait d’un coup de marteau l’oeuvre pour 142.4 millions de dollars.

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Alberto Giacometti, L’homme au doigt, 1947

Cette sculpture fut adjugée pour 141.2 millions de dollars le 11 mai 2015, le même jour que Les Femmes d’Alger signé Picasso.

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Pablo Picasso, Nu au plateau de sculpteur, 1932

Voici la seconde oeuvre de Picasso à apparaître dans ce top 10. Le tableau a été vendu pour 106.4 millions le 4 mai 2010.

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Roy Lichtenstein, Infirmière, 1964

L’oeuvre de l’américain Lichtenstein est partie pour 93.3 millions de dollars le 9 novembre 2015, en même temps que le Nu Couché de Modigliani.

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Gustav Klimt,  Portrait d’Adele Bloch-Bauer II, 1912

Une oeuvre méconnue du génial autrichien vendue 87.9 millions le 8 novembre 2006.

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Mark Rothko, Orange, rouge, jaune, 1961

La peinture a été adjugée pour 86.8 millions de dollars le 8 mai 2012.

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Barnett Newman, Feu Noir I, 1961

Le tableau a été vendu le 13 mai 2014 pour la modique somme de 84.1 millions !

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Vincent van Gogh, Portrait du Dr. Gachet, 1890

Une oeuvre du génial néerlandais vendue 82.5 millions le 15 mai 1990.

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